OSSERVARE CON UN BINOCOLO - QUALCHE CONSIGLIO

Una volta esplorato il cielo ad occhio nudo si può passare ad osservazione più dettagliata.
Per questo, sarà utile un binocolo.
I binocoli possono essere considerati una valida soluzione per chi si avvicina all'Astronomia, per la prima volta.

VANTAGGI
E' vero che hanno un basso ingrandimento se paragonati ad un telescopio, ma offrono anche innegabili vantaggi per un principiante neo-astrofilo, quali:
  1. non ha ...“segreti”
  2. campo visivo inquadrato più grande
  3. maggiore maneggevolezza
  4. facile da trasportare
  5. due occhi invece di uno solo
  6. i binocoli non invertono l'immagine come i telescopi e la visione dell'oggetto coincide con quella osservabile ad occhio nudo.
Spesso un binocolo è già disponibile in casa, usato in origine probabilmente per guardare gli uccelli o le navi al mare.

QUALE STRUMENTO SCEGLIERE?
Decidere quale strumento utilizzare, significa conoscere in anticipo qual'è la finalità.
Ecco le caratteristiche principali che dobbiamo analizzare:

Attenzione:
Non è sempre vero che utilizzare uno strumento ad alto potere di ingrandimento o con un diametro si apertura “enorme”, sia un'ottima soluzione.
Infatti, il problema più grande nell'utilizzo del binocolo è la sua stabilità.
Il tremolio continuo, dettato dal peso dello strumento sul braccio, impedirà di vedere gli oggetti più deboli ed i piccoli dettagli.

Ecco alcuni “pregi & difetti”, di uno strumento con elevata potenza:

PROCONTRO
  1. maggiore ingrandimento degli oggetti inquadrati
  2. penetra facilmente l'inquinamento atmosferico
  3. risoluzione più elevata
  4. ideale per stelle doppie, ammassi stellari e Lune di Giove
  1. campo inquadrato ridotto
  2. aumenta il peso dello strumento
  3. aumento delle vibrazioni se il binocolo è sostenuto con le mani
  4. obbligo di utilizzare un cavalletto
  5. amplifica le aberrazioni ottiche e i disallineamenti.

COSA COMPERARE
Il nostro consiglio è di utilizzare un binocolo 10 x 50, che rappresenta un compromesso ideale:

In commercio esistono altri strumenti, con ingrandimenti e diametri differenti.

Ecco una breve e sintetica panoramica dei binocoli più diffusi:

7 x 50 = per uso generico. Mostrerà alcuni dettagli della Luna e molti campi stellari. Strumento ideale per gli ammassi aperti perchè è dotato di campo molto ampio.

10 x 50 = il migliore! Può essere tenuto in mano in modo confortevole. Il suo valore di ingrandimento consente la visione dei dettagli di numerosi corpi celesti.

11 x 80 = dimensione del campo inquadrato ancora accettabile. Sensibile guadagno di luminosità, grazie al grandediametro dell'obiettivo. E' un po' troppo pesante per essere tenuto in mano senza un cavalletto. Inoltre, esiste anche un aspetto economico da non sottovalutare: sopra gli 80 mm di diametro, i prezzi dei binocoli salgono vertiginosamente.

25 x 130 = Top della classifica. E' uno strumento che garantisce un'ottima visione della maggior parte degli oggetti celesti, dalla Luna agli oggetti del profondo cielo. Indispensabile l'uso di un cavalletto, che a sua volta deve essere decisamente più solido di un semplice "treppiede fotografico". Il campo di osservazione è decisamente piccolo per i non esperti, non è facile centrare gli oggetti. Tutto questo si traduce in un peso notevole da portare in giro.

Consiglio generale
Se avete intenzione di acquistare un binocolo, scegliete un ingrandimento compreso fra 7x e 10x, con una apertura compresa fra 40 e 60 mm

COSA OSSERVARE
Ecco una concisa descrizione degli oggetti celesti che si possono osservare con un binocolo 10 x 50:

  1. Luna
    Ci sono molte cose che possono essere viste sulla Luna con un binocolo, soprattutto nei giorni distanti dalla Luna Piena e nei pressi del “Terminatore” (è la zona fra la parte illuminata della Luna e la parte ancora in ombra) .
    I Mari, le vaste pianure grigie visibili anche ad occhio nudo, possono essere osservati nei loro dettagli: ibordi, il contorno, i crateri sul fondo.
    I Monti, le catene montuose delle Alpi, del Caucaso e degli Appennini, presentano alcuni dettagli osservabili anche al binocolo.
    I Crateri, che dominano l'intero paesaggio lunare. Si possono osservare cavità di tutte le dimensioni e di tutte le profondità.

  2. Pianeti
    I binocoli in genere, presentano qualche limite nella visione dei pianeti.
    Venere mostra le fasi, Marte appare come una luminosa stella arancione, Giove offre la visione dei 4 satelliti galileiani intorno al pianeta.
    Ovviamente non è possibile osservare nessun dettaglio specifico.

  3. Stelle
    Con un binocolo, è possibile vedere il colore di molte stelle.

  4. Stelle Doppie
    Molte stelle doppie, triple o multiple sono alla portata dei binocoli. Alcune sono anche molto facili da rintracciare ed osservare. Ad esempio: Mizar e Alcor nell'Orsa Maggiore, Albireo nel Cigno, epsilon Lyra, tau nel Toro, teta di Orione, bellissima la tripla beta Monoceros.

  5. Stelle Variabili
    Sono oggetti che cambiano la loro luminosità e dimensione. Alcune possono essere visibili con un binocolo: cefeidi, le stelle del tipo Mira, così come alcune Variabili

  6. Ammassi Aperti
    Appaiono come una macchia brillante, sempre un po' estesa e circolare.
    Si potranno distinguere le varie stelle negli ammassi molto aperti (esempio: Pleiadi), in altri invece sarà necessario usare la visione distorta per osservare le stelle individualmente (esempio: M41).

  7. Ammassi Globulari
    Si mostrano compatti, rotondi, poco estesi e brillanti (esempio: M13). Non sarà possibile cogliere le singole stelle.

  8. Nebulose
    In genere, sono oggetti deludenti per il binocolo, fatta eccezione per alcuni, come ad esempio M42 in Orione.

  9. Comete
    Sono splendidi soggetti per il binocolo.

  10. Galassie
    Sono oggetti troppo lontani, piccoli e dalla luminosità troppo debole per poter essere osservati con un binocolo.
    In nessun caso un binocolo potrà mostrare le loro forme reali.
    Anche M31 (la Grande Galassia di Andromeda) appare come macchia di luce nebbiosa, ovale, dalla forma un po' allungata.

  11. Via Lattea
    Al binocolo ci mostra un'esplosione di stelle. Alcune zone sono meno ricche, anzi sembra quasi che non ci siano stelle. In particolare, le regioni del Cigno e dell'Aquila e, d'inverno, l'Unicorno.
OSSERVAZIONE PRATICA
Nella pagina “OSSERVAZIONE AL BINOCOLO” troverete l'elenco dei più facili oggetti celesti visibili al binocolo, classificati per natura e mese.