NOMI DELLE STELLE

Fin dall'antichità, le stelle più brillanti, furono battezzate con nomi propri.

Sono i babilonesi a dare per primi, un nome alle stelle che formavano le costellazioni più significative, poi continuarono gli arabi e successivamente i greci.

Questo fatto fa si che in qualche caso le stelle possiedono due o più nomi, derivati da diverse tradizioni.

Oltre al nome, negli antichi cataloghi stellari, troviamo anche le indicazioni relative alla loro posizione nella costellazione di cui facevano parte.

Per esempio, nell'Almagesto di Tolomeo, per indicare la stella "p Aquarii" troviamo la descrizione "Borealis de tribus, quae sunt in extremitate manus dextrae (la settentrionale delle tre che si trovano all'estremità della mano destra)"; mentre la Stella Polare è "Quae est in extremitate caudae (quella che si trova all'estremità della coda)".

Anche oggi, la lingua da tutte le mappe del cielo è il latino, in modo che tutti possano capirsi indipendentemente dalla lingua parlata.

Non tutte le stelle però ebbero un nome.

Solo le più splendenti, le altre erano soltanto dei punti luminosi anonimi sparsi nel cielo fra le varie costellazioni.

Oggi, grazie all'uso di telescopi sempre più potenti, si sono identificate nel cielo molte più stelle che in passato e col passare degli anni, è cresciuto anche il numero delle stelle ufficialmente catalogate.

Oltre al nome proprio, le stelle hanno un appellativo in base alla propria luminosità formato da una lettera dell'alfabeto greco, seguita dal nome della costellazione (es: la stella più brillante si chiama "alfa", la seconda "beta", e via così fino a quella meno luminosa).

Diamo di seguito, un elenco delle stelle più luminose visibili nell'emisfero boreale.

NOME PROPRIONOME CATALOGOCOSTELLAZIONESIGNIFICATO
ACHERNARalfa eridaniERIDANOfoce del fiume
ACRABbeta scorpiiSCORPIONEscorpione
ACUBENSalfa cancriCANCROchela
ADHARAepsilon canis majorisCANE MAGGIOREfanciulle
ALAMAKgamma andromedaeANDROMEDAlince del deserto
ALBIREObeta cygniCIGNObecco della gallina
ALCOR80 ursae majorisORSA MAGGIOREvile, indegno
ALCYONEeta tauriTOROregina che evita il male
ALDEBARANalfa tauriTOROcolui che segue
ALDERAMINalfa cepheiCEFEOavambraccio destro
ALGEDIalfa capricorniCAPRICORNOla capra
ALGOLbeta perseiPERSEOorco, mostro
ALKAIDeta ursae majorisORSA MAGGIOREil capo dei defunti
ALNILAMepsilon orionisORIONEcomposizione di perle
ALNITAKzeta orionisORIONEcintura
ALPHARDalfa hydraeIDRAla solitaria
ALPHECCAalfa corona borealisCORONA BOREALEil piatto
ALPHERATZalfa andromedaeANDROMEDAcavallo
ALTAIRalfa aquilaeAQUILAcolei che vola
ANTARESalfa scorpiiSCORPIONErivale di Marte
ARCTURUSalfa bootisBOOTEguardiano degli orsi
ASELLUS AUSTRALISalfa cancriCANCROasino meridionale
BELLATRIXgamma orionisORIONEdonna guerriera
BETELGEUSEalfa orionisORIONEascella del gigante
CAPELLAalfa aurigaeAURIGAcapretta
CASTOREalfa geminiGEMELLICastore
COR CAROLIalfa canum venaticorumCANI DA CACCIAcuore di Carlo (II d'Inghilterra)
DENEBalfa cygniCIGNOcoda
DENEBOLAbeta leonisLEONEcoda del leone
DUBHEalfa ursae majorisORSA MAGGIOREorso
ELNATHbeta tauriTOROil corno
GOMEISAbeta canis minorisCANE MINOREappannata, indistinta
HAMALalfa arietisARIETEariete
MARKABalfa pegasiPEGASOla cosa su cui si cavalca, spalla
MENKALINANbeta aurigaeAURIGAspalla di quello delle redini
MENKARalfa cetiBALENAil muso
NEKKARbeta bootisBOOTEbovaro
POLAREalfa ursae minorisORSA MINOREpolare
POLLUCEbeta geminorumGEMELLImolto vino
PORRIMAgamma virginisVERGINEdea romana del parto
PROCIONEalfa canis minorisCANE MINOREche precede il cane
PULCHERRIMAepsilon bootisBOOTEbellissima
RASALHAUGEalfa ophiuchiOFIUCOtesta del serpente
RASALGETHIalfa herculiERCOLEtesta dell'inginocchiato
RASTABANbeta draconisDRAGOtesta del dragone
REGOLOalfa leonisLEONEprincipe, piccolo re
RIGELbeta orionisORIONEpiede
SADALMELIKalfa aquariiACQUARIOstella fortunata del re
SHEDIRalfa cassiopeiaeCASSIOPEAil seno
SIRIOalfa canis majorisCANE MAGGIOREche brucia o scotta
SPICAalfa virginisVERGINEspiga
VEGAalfa lyraeLIRAcolei che si avventa in picchiata
ZUBENELGENUBIalfa libraeBILANCIAchela meridionale